Autor: Julita Kamionowska
Tagi: Newsy, Zabytki, XIX wiek, Ameryka Północna
Opublikowany: 2013-07-20 13:40
Licencja: wolna licencja

Rejs za miliony dolarów – wielki powrót „Charlesa W. Morgana”

Dziesięć milionów dolarów – tyle kosztowała renowacja jedynego zachowanego drewnianego statku wielorybniczego. „Charles W. Morgan” po blisko 100 latach bezczynności wraca na wody oceanu, by zapisać kolejny rozdział w swojej historii.
REKLAMA
„Charles W. Morgan” w Mystic Seaport.

Mystic Seaport w Connecticut jest największym muzeum żeglugi w Stanach Zjednoczonych. Zwiedzający mogą spacerować ulicami zrekonstruowanego miasta portowego z XIX wieku, przyjrzeć się warsztatom cieśli okrętowych i wejść na pokłady zabytkowych statków. Należy do nich „Charles W. Morgan” – prawdziwa perełka w kolekcji amerykańskiego skansenu.

Statek ten został zwodowany po raz pierwszy 21 lipca 1841 roku w New Bedford – tętniącym życiem porcie, w którym przystań znajdowali wielorybnicy z różnych zakątków świata. Nazwę wziął od swojego pierwszego właściciela, handlarza olejem wielorybim. Produkt ten powszechnie stosowano w produkcji lamp oświetlających domy i miasta. W czasie 80 lat służby „Charles W. Morgan” odbył 37 podróży, trwających od 9 miesięcy do 5 lat. Żeglował do Indii, dryfował po wodach południowego Atlantyku, gdzie dzielnie znosił mrozy i burze śnieżne, a w pobliżu samotnej wyspy na Oceanie Spokojnym skutecznie odpierał natarcia łodzi pełnych kanibali.

Przez pokład Charlesa W. Morgana przewinęło się przeszło 1000 wielorybników różnych narodowości - amerykańscy właściciele statków, dobierając załogę zwracali uwagę na różnorodność jej członków, uważając, że pośród ludzi o odmiennych kolorach skóry i pochodzeniu ryzyko buntu znacznie maleje. Załoga statku składała się średnio z 33 osób, ściśniętych na możliwie najmniejszej przestrzeni, gdyż zdobycz zajmowała bardzo dużo miejsca. Warto dodać, że „Charles W. Morgan” przywiózł do Stanów więcej beczek oleju wielorybiego niż jakikolwiek inny statek tego typu.

Wielorybnictwo odgrywało dużą rolę w amerykańskiej gospodarce. Zdaniem Matthew Stackpole’a, pracownika Mystic Seaport, przemysł związany z polowaniem na wieloryby w pewnym momencie stał się niemal znakiem rozpoznawczym Stanów Zjednoczonych. Zakres i skala tego zjawiska jest czymś, o czym ludzie nie mają dzisiaj pojęcia – stwierdził w rozmowie z „New York Times”. Jego zdaniem to dzięki wielorybnictwu obecność USA zaczęła być odczuwalna na całym świecie.

Era polowań na wieloryby dobiegła końca wraz z rozwojem rafinerii ropy naftowej. „Charles W. Morgan” trafił wówczas pod opiekę organizacji Whaling Enshrined, Inc. w South Dartmouth, gdzie przebywał do 1941 r. W tym czasie został wykorzystany podczas realizacji niemych filmów, takich jak Down to the Sea in Ships, opowiadającym historię XIX-wiecznej rodziny wielorybników z Massachusetts, czy Java Head, opartym na powieści Josepha Hergesheimera o tym samym tytule.

Robert Salmon, Łowienie wielorybów na Morzu Południowym (1831 r.)

W 1941 r. Charles W. Morgan trafił ostatecznie do Mystic Seaport. Tam troskliwi konserwatorzy zastosowali wstępne zabiegi renowacyjne, aż w 2010 r. narodził się pomysł przywrócenia statkowi statusu zdatnego do żeglugi. Inwestycja milionów dolarów zaowocowała tym, że już 21 lipca, w 172. rocznicę jego pierwszego zwodowania, będziemy świadkami wielkiego powrotu jednostki na wody oceanu. Zgodnie z planem, statek ma wyruszyć w swój 38. rejs wiosną przyszłego roku. Jest ostatnim swojego rodzaju – rzekł Matthew Stackpole – Chcemy, żeby należał do świata żywych, a nie był starym zakurzonym artefaktem.

Wodowanie statku będzie można obejrzeć na żywo w Internecie

Źródła: mysticseaport.org, nytimes.com, t-online.de.

Zobacz też:

Redakcja: Tomasz Leszkowicz

REKLAMA
Śledź nas!
Komentarze

O autorze
Julita Kamionowska
Studentka historii na Uniwersytecie Warszawskim. Interesuje się historią XIX wieku, szczególnie dziejami ziem polskich, litewskich i rosyjskich. Poza historią pasjonuje się też sportem (zwłaszcza skokami narciarskimi i lekkoatletyką).

Wszystkie teksty autora
Pierwszy polski portal historyczny
ISSN: 1896-8651
Wydawca portalu
Michał Świgoń PROMOHISTORIA
ul. Koźmiana 2/89
01-606 Warszawa
NIP 626-281-54-56
Numer konta: PL 33 1140 2004 0000 3802 7410 0716
Patronaty
Jak uzyskać patronat
Kontakt z redakcją
Mateusz Balcerkiewicz
redaktor naczelny
Reklamuj się u nas
Oferta reklamowa
Konkursy
Nasze konkursy